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因为科技发达 美国越来越多的 40 至 44 岁的女性选择生育

因为科技发达 美国越来越多的 40 至 44 岁的女性选择生育

作者:查煲  时间:2017-09-10 19:30:22  人气:

生育低谷期、美国生育率创新低、千禧一代决定不生孩子——人们对美国的生育率问题有着诸多担忧 不过,根据皮尤研究中心(Pew Research Center)上周四公布的一项新人口普查数据分析来看,现在 40 到 44 岁(生育期即将结束的年龄段)女人中,已生育比例达到 86% 这个数字 比 2006 年提高了 6%,扭转了几十年来的下降趋势 在以往生育较少——即高学历和未婚女性群体中,这种增长趋势尤其明显皮尤研究中心分析发现,40 到 44 岁未婚女性至少育有一个孩子的比例从 20 年前的 31% 提高到了现在的 55% 如果照这种趋势继续下去,已生育女性的比率可能会再次下降现在的女性都在计划晚育,但年龄增大会使受孕更加困难而且,生育率并没有像经济学家预测的那样,在经济危机之后出现反弹:根据现有的最新官方数据来看,2016 年美国每 1000 名育龄女性的育儿数量已经达到历史新低 一直以来,都有部分人口统计学专家和保守派人士针对下降的生育率提出警告如果年轻女性继续选择不生孩子,或者等到年纪更大时才生育,很有可能会影响经济增长,触及到安全保障线补充退休人员位置的劳动力会减少,可以照顾老人的家庭成员也越来越少——日本等生育率下降的国家都已经在面临这些问题 但现在,又有新数据为生育率提供了一些乐观前景根据一项回顾性统计来看,现在的女性至少要比十年前更有生育意愿这项统计被称为完全生育率(completed fertility),它指的是 40-44 岁女性的已生育比例它所统计的是女性整个生育期,而不是某一年而且,这反映的是她们实际有没有生育过,而不是是否打算生育(绝大部分女性 44 岁以后都不会再生育,因此研究者通常以这个年龄为界限) 自上世纪 90 年代以来,生育率增长最多的是高学历女性群体没有大学学历的女性基本上都会生育,而拥有大学甚至更高学历的女性生育可能性相对较低直到最近几年,这种情况才发生改变 现在,拥有专业学位或博士学位的女性中有 80% 会在 44 岁以前生育——20 年前,这一比例仅为 65%这或许可以表明,越来越多的女性已经不再把长期受教育的经历或职业需求视为组建家庭的障碍了另外,在不同种族及不同受教育程度的女性群体中,未婚妈妈的比例都有所提升 皮尤研究中心的报道显示,1990 年代中期,拥有硕士学位的未婚女性中几乎没有人会到了 40 岁出头再生育现在,符合这种情况的女性比例已经达到 25% 其它数据也表明,现在越来越多女性在生育后不会离开职场各个年龄段的工作女性都在增多,尤其是 20 代和 30 代,以前这个年龄段的女性常常会为了照顾孩子而不再工作拥有大学学历的母亲是最有可能在生育后继续工作的,据美国劳工统计局(Bureau of Labor Statistics)调查显示,18 岁以下孩子的母亲中有 78% 都在工作 “女性受教育程度更高,她们的工作也更有成就感,所以她们会一直工作下去,”哈佛大学研究女性劳动力的劳动经济学家克劳迪娅·戈尔丁(Claudia Goldin)表示 如果受过高等教育的女性要离开职场,这种情况更有可能发生在 40 岁前后——正好体现了她们晚育的现状研究表明,带薪产假和育儿补贴等政策让更多妈妈有机会去工作 生育数据比表面看起来复杂得多这是因为生育率统计方法很多,每一种都会给出不同的结果一般生育率(general fertility rate)是选取特定年份,统计每 1000 名育龄女性的生育子女数,总和生育率(total fertility rate)则是统计女性在现有情况下将会达到的生育子女数 而这两项数据都在降低美国的一般生育率已经达到有史以来最低水平,总和生育率则下降到每名女性生育 1.84 个子女 完全生育率指的是 44 岁之前生育的女性比例,这项数据在上世纪 70 年代达到最高峰——当时正是婴儿潮出生的女性的育龄阶段2006 年完全生育率达到最低,然后开始回升,现在已经快要接近 70 年代末的水平 不过,这种统计方式也不一定能反映出现代女性的生育现状现在 40-44 岁女性在组建家庭时面对的是截然不同的生育环境,她们中有很多人是在上世纪 90 年代末和 2000 年代初生的孩子当时的经济环境更好,试管婴儿和其它辅助生育手段也越来越成熟可行 另一个让生育率统计更加复杂的因素则是,现在女性都在推迟生育期尽管 2016 年从整体来看,一般生育率有所下降,但 30 岁以上女性的生育率却提高了 皮尤研究中心报道显示,女性初次分娩的中值年龄已经延迟到 26 岁十几或二十岁出头就生孩子的女性比例比 20 年前有了明显下降,40 代生育的女性比例则大大增加 女性推迟生育的原因很多:如晚婚,偿还助学贷款,工资不高,为了从经济危机中恢复除此之外,环境也至关重要现在,女性可以受到更多教育、拥有更好的就业前景而对双方都工作的家庭缺少足够的育儿支持,也会让女性推迟生育 这些女性有可能最后还是会选择生育,完全生育率则继续提高但随着年龄增长,女性受孕和生育的能力均会下降,生育成本会更高,职场和公众政策也要滞后于女性家庭和性别角色的转换有迹象表明,女性实际期望的生育数量要高于现有水平 尽管皮尤研究中心公布了这些研究结果,婴儿出生率统计机构“人口情报(Demographic Intelligence)”顾问、人口统计学和经济学撰稿人莱曼·斯通(Lyman Stone)仍然对美国生育率问题表示担忧“有太多年轻女性选择推迟和减少生育,今后几年想要恢复生育率几乎是难以想象的事,